Epigenoma: A sinfonia em suas células
19/02/2015

Uma enorme quantidade de estudos revela os ajustes químicos para DNA em uma riqueza de diferentes células – como foi explicado com a ajuda de uma pequena orquestra.

Quase todas as células do corpo humano tem a mesma sequência de DNA. Então, por que uma célula do coração é diferente de uma célula do cérebro? As células usam seu código de DNA de diferentes maneiras, dependendo de seus postos de trabalho - assim como a orquestra do vídeo pode executar uma peça de música de várias maneiras diferentes. A combinação de alterações na expressão do gene numa célula é denominada epigenoma.

Por mais de uma década, os cientistas tiveram acesso a um genoma de referência humano. Agora, o equivalente para o epigenoma foi publicado, em uma coleção de artigos que aparecem em 18 de fevereiro na revista Nature e várias outras revistas. Um grande grupo internacional de pesquisadores reuniu 111 epigenomas a partir de diferentes tipos de células humanas, incluindo todos os principais órgãos, células do sistema imunológico e células-tronco embrionárias. A equipe também montou epigenomas para células-tronco pluripotentes induzidas - células que são derivadas de células adultas e estimulados a tornar-se capaz de se desenvolver em quase qualquer outro tipo de célula do corpo.

Os pesquisadores procuraram por recursos, incluindo ajustes químicos para DNA para genes principais a serem ligados ou desligados, e alterações nas proteínas “histonas” em torno do qual DNA é enrolado. As modificações químicas ou estruturais para histonas pode afetar quais genes a maquinaria celular traduz em proteínas e que permanecem em silêncio. Tais mudanças epigenéticas podem afetar drasticamente o comportamento e função de uma célula.

Os epigenomas também contêm sugestões de como as mudanças epigenéticas podem estar envolvidos em doenças, incluindo câncer, doença de Alzheimer e doenças autoimunes.
Tomados em conjunto, a obra demonstra como epigenoma de uma célula é complexo e primorosamente organizado - assim como uma sinfonia de Beethoven.

Assista aqui o vídeo que compara o epigenoma com uma orquestra: http://ow.ly/JniZR

Fonte: Nature